我们为什幺要担心禽流感?流感的H、N又是什幺意思?
重点流感病毒依核蛋白的不同,可分为A、B、C三型,其中只有A型与B型可以引起大规模的季节性流行,C型流感在临床上重要性较低。A型流感病毒依表面H抗原及N抗原的不同,还可分为许多亚型。流感病毒的命名格式为:型别/来源区域/病毒株号/分离年份(HN)。禽流感疫情不容轻忽,基因变异病毒亦可能对人类造成影响。

这个月初,疾管署表示台湾首度自死亡幼禽的检体中,验出H5N6高病原性禽流感病毒。虽说目前H5N6病毒自禽鸟传播至人类身上的例子较为罕见,但自2014年起,光是中国就发生了16起H5N6流感传染人的病例,其中11例病患死亡,致死率高达69%,其可能带来的影响仍不容轻忽。

除了H5N6需要注意,其他常造成流行的病毒还有H1N1、H3N2等,似乎时不时就会看见这些英文加数字的组合出现在新闻上,提醒大家注意疫情。但如果都是代表流行性感冒,为何前面还要特别加上H、N等英文数字呢?所谓知己知彼,想先对抗疾病,第一个要做的就是先了解你的敌人。

流感和一般感冒有什幺不一样?

一般感冒的致病原包括了数百种各式各样的病毒,而流感则是由流感病毒(influenza virus)所引起的急性呼吸道传染病。和一般感冒相比,得到流感的患者容易出现明显的头痛、倦怠、肌肉酸痛等症状;通常症状发作较突然,而痊癒的时间(1-2週)又比一般感冒长。

流感病毒属于正黏液病毒科(Orthomyxoviridae)的单股RNA病毒,依病毒抗原性的不同可粗分为A、B、C 三型。抗原(antigen)是指会引发我们免疫反应的物质,大部分是蛋白质但不是全部,某些醣类、脂肪和核苷酸也会引发免疫反应而被归类为抗原。简单来说,在悬赏单上为了让人更容易找到被悬赏的对象,当然希望把悬赏对象的特有徵状描述得越详细越好。而这些「眼下有一颗痣」、「脚趾头有6根」的本体特徵,就好像是抗原,让免疫系统可以辨认入侵的病毒,启动对应的免疫反应。

H和N代表的意思

依照核心蛋白(nucleoprotein, NP)及间质蛋白(matrix, M)的不同,科学家们将流感病毒分成A、B、C三种类型。其中A型和B型几乎每年都会引起季节性的流行;相对而言,C型流感病毒的感染多只造成轻微的上呼吸道感染,且一般不会造成流行。而B型流感病毒抗原变异性比较稳定,所引起的症状一般也较A型轻微,通常只会在年纪大的老人或其他免疫力较弱的高危险群身上,才可能发生严重的併发症。

至于我们在电视新闻上看见的HXNX流感病毒,则全部归类在A型流感病毒之下。其分类依据,依靠的是A型流感病毒表面不同的「抗原血球凝集素」(Hemagglutinin,即H抗原)及「神经胺酸酵素」(neuraminidase,即N抗原)。H抗原总共有16种,N抗原则有9种,其中H1、H2、H3、N1、N2等型曾在人类流感大流行中扮演重要的角色,包括1918年造成西班牙流感的H1N1病毒株、1957年引发亚洲流感疫情的H2N2病毒株,以及1968年引发香港流感的H3N2型病毒株。

根据世界卫生组织的规範,流感病毒的命名格式为:型别/来源区域/病毒株号/分离年份(HN)。例如:A/Taiwan/1/1986(H1N1),即表示这株病毒是1986年在台湾分离出来的,为具有H1N1亚型的A型流感病毒,其病毒株编号为1。

禽流感不是感染禽鸟而已吗?

A型流感病毒和B、C型流感病毒相比还有一个不同之处,那就是除了人类之外,猪、马、禽鸟等动物也是A型流感病毒的宿主。回到文章一开始的重点,不管是现在新出现的H5N6禽流感病毒,抑或过去造成疫情的其他禽流感病毒,如果这些病毒影响的是鸟类,除了可能造成经济上的损失,为何连人类流行病学的专家们也忧心忡忡?

A型流感病毒变异快速,上面提到历史上有三次流感大流行,皆是由A型病毒引发。人類、禽鸟和猪只间的流感病毒经常出现「基因洗牌」的现象,基因重组的新病毒,便可能对人類造成感染。此外禽流感病毒若经由候鸟迁移路线传播,所影响到的区域更可能全球扩大。

流感的严重性在于疫情的爆发及流行速度快、可能引发严重併发症及散播範围广泛。虽然流感传染力强,但大部分感染流感患者,多属轻症,因此上学、上班的民众,如有发烧等类流感症状时,请记得在家休息。而免疫力较弱的少数族群(如老人、幼儿、贫血或免疫功能不全等高危险族群)感染流感后可能出现严重併发症,更是要保护自己,如若怀疑罹患流感应儘速就医。

延伸阅读

禽流感就是一种鸟感冒,但有时候鸟生病死不了,人被传染死得比鸟还快?!

参考资料

因应国内首度自死亡禽鸟检体检出H5N6病毒,疾管署将持续监测疫情发展及接触者健康情形(卫生福利部疾病管制署)季节性流感Q&A(卫生福利部疾病管制署)流行性感冒与禽流感─历史与现况(感染控制杂誌)
上一篇: 下一篇:
相关阅读